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청소년 연령은 언제? 나라별, 법률에 따른 한국 청소년 연령

청소년 연령은 언제를 말할까요? 청소년은 어린이와 청년의 중간에 해당하는 시기를 말합니다. 그러면 청소년을 나이로 구분짓는다면 언제부터 언제까지를 말할까요? 각나라별 청소년 연령, 법률에서 규정하는 한국에서의 청소년 나이에 대해 알려드립니다.

청소년 연령
나라별 청소년 연령 <출처:Unsplash>

한국의 청소년 기본법에서는 청소년 연령을 9세 이상 24세 이하로 규정짓고 있습니다. 따라서 단순히 어린이와 청년의 중간 나이대의 사람들만이 아니라 넓게는 어린이, 성인도 청소년 기본법에 근거하여 청소년에 포함될 수 있습니다.

청소년 기본법[시행 2023. 6. 28.] [법률 제19130호, 2022. 12. 27., 일부개정]

3조(정의) 이 법에서 사용하는 용어의 뜻은 다음과 같다.
1. “청소년”이란 9세 이상 24세 이하인 사람을 말한다. 다만, 다른 법률에서 청소년에 대한 적용을 다르게 할 필요가 있는 경우에는 따로 정할 수 있다.

나라별 청소년 연령

대부분의 나라들이 거의 비슷한 연령대로 청소년을 구분하지만 각나라마다 그리고 해당 나라의 법률에 따라 규정짓는 청소년 연령이 다른데요.

• 일본

일본은 법령에 따라 ‘미성년자(未成年者)’, ‘소년(少年)’, ‘아동(兒童)’, ‘연소자 (年少者)’ 등으로 구분하여 사용하고 있습니다.

일본 역시 법률에 따라 각기 다른 연령기준을 정하고 있는데요. 「소년법(少年法)」 상소년, 「미성년자음주금지법(未成年者飮酒禁止法)」 및 「미성년자흡연금지법(未成年者喫煙禁止法)」에서는 미성년자를 20세 미만으로 규정하고 있습니다.

그리고 「형법(刑法)」 상 형사미성년자(刑事未成年者)는 14세 미만으로, 「아동복지법(兒童福祉法)」 등의 법률에서 아동은 18세 미만으로 규정하고 있습니다.

• 미국

미국은 청소년을 「연방 청소년정책 조정에 관한 법률 2009(Federal Youth Coordination Act of 2009)」에 따라, 24세 이하로 규정하고 있습니다.

미국의 법령별로 상이한 연령기준을 보면 「가출청소년법(Runaway and Homeless Youth Act)」에서는 청소년을 21세 이하로, 「인력투자법(The Workforce Investment Act)」은 14세 이상 21세 이하, 「아동온라인보호법(Children’s Online Privacy Protection Act)」의 아동은 13세 미만으로 보고있습니다.

• 영국

영국은 「아동·청소년법(Children and Young Persons Act 2008)」에 근거해 아동(Child)을 12세미만으로, 청소년(Young person)을 12세 이상 18세 미만으로 규정하고 있습니다.

「성범죄법(SexualOffences Act 2003)」에서는 아동을 13세 미만으로, 청소년(Young person)은 18세 미만으로 규정하고 있습니다.

• 독일

독일 연방정부 ‘가족·노인·여성·청소년부(Bundesministerium für Familie, Senioren, Frauenund Jugend)’와 독일 ‘연방청소년협의회(Deutscher Bundesjugendring)’가 규정한 청소년연령은 12~27세입니다. 「청소년 보호법(Jugendschutzgesetz)」은 14세 미만 연령을 ‘아동(Kind)’으로, 14세 이상 18세 미만 연령을 ‘청소년(Jugendliche)’으로 규정하고 있습니다.

• 국제기구

유엔(United Nation: UN)은 국제협약 및 청소년 관련 정책과 사업 등을 통해 통상 ‘청소년(youth)’을 15~24세로 규정하고 있습니다. 세계보건기구(WHO)’ 등은 UN 국제기구들 역시 ‘청소년(youth)’ 통계를 산출할 때 15~24세를 대상으로 하고 있습니다.

법률에 따른 한국 청소년 연령

관련법용어연령
청소년기본법
청소년복지법
청소년활동법
청소년만 9세~만 24세 이하
청소년보호법
영화비디오법
청소년19세 미만, 단만 19세가 되는 해의 1월 1일을 맞이한 사람은 제외
아동복지법아동만 18세 미만
근로기준법청소년만 15세 ~ 만 18세 미만
게임산업진흥법청소년만 18세 미만 또는 고등학교 재학 중인 학생 포함
음악산업법청소년만 18세 미만 또는 고등학교 재학 중인 학생 포함
공연법연소자만 18세 미만 또는 고등학교 재학 중인 학생 포함
소 년 법소년만 19세 미만
형 법형사미성년자만 14세 미만
민 법미성년자만 19세 미만

그외 표현 틴에이저(Teenager), 십대

청소년을 영어에서는 틴에이저(Teenager)라는 표현합니다. 또는 영어덜트(Young Adult) 라고 부르기도 합니다.

또한 영화나 잡지를 통해 10대 배우들이 주로 등장하는 장르를 일컫는 말로 하이틴(High teen)이란 표현이 사용되곤하는데 이는 10대 후반의 성인에 가까운 나이의 청소년을 가리키는 단어입니다.

특히 청소년중 10대 후반의 17세에서부터 19세를 주로 가리키는 표현으로 10대를 총칭하는 ‘틴’에서 유래한 단어입니다. 하지만 하이틴이란 표현은 순수한 영어가 아닌 일본식 영어에서 유래한 표현으로 80,90년대 한국에서 많이 사용된 표현입니다.

최근 한국에서는 청소년이란는 표현과 함께 십대라는 표현으로 어린이와 청년의 중간에 해당하는 사람을 통칭하고 있습니다.

청-소년(靑少年)「명사」 「1」 청년과 소년을 아울러 이르는 말.

국립국어원 표준국어대사전